r -择汰物种(r-selection),通常会利用较不拥挤的生态区位(niche),并产生许多数量的子代,每个个体相对有较低的机率存活到成年。在变动大或不可预期的环境下,r -择汰物种并没有优势能与其他物种竞争以成功适应环境,因为环境很可能再次发生变化。因此,快速繁殖能力才是关键。除了繁殖力高,其他特性包括:体型小,早熟,生活史短,并能广泛散播子代。

例如:细菌和硅藻、昆虫和杂草,各种单次生殖的头足类动物和哺乳动物,特别是小型囓齿动物。在科学文献,r -择汰物种(r-selection)有时被称为“投机的、机会主义的”。

K-择汰物种(K-selection),是拥挤的生态区位中强而有力的竞争者,并更集中投资在较少的子代,每一个子代个体有比较高的机率存活到成年。在稳定、可预期的环境下,K -择汰物种能在有限的资源下和其他物种竞争的能力,对于族群稳定,甚至族群能接近最大环境负荷量是至关重要的。特性包括:体型大,寿命长,子代数量较少,亲代对子代的完善照顾至子代成熟。例如:大象、人类和鲸鱼,也有较小、寿命长的生物,如:北极燕鸥。在科学文献,而K-择汰物种(K-selection)被描述为“平衡的”。

(1)产生子代数量多的动物,以「量」取胜:不照顾、养育子代,子代发育较快、繁殖年龄较早,体型较小,单次繁殖,例:大部分的鱼类和蛙类等。较倾向r -择汰(r-selection)。其生存曲线(survivorship)比较接近第Ⅲ型。

(2)产生子代数量不多的动物,以「质」取胜:会照顾、养育子代,子代发育较慢、繁殖年龄较晚,体型较大,可重複、多次繁殖,例:大部分鸟类、哺乳类等。较倾向K-择汰(K-selection),其生存曲线(survivorship)比较接近第Ⅰ、Ⅱ型。

在r/K择汰(r/K selection)理论中,假设选择的压力会驱使物种往两个广义的方向(r- or K-selection)其中之一演化,而爱力克‧皮安卡(Eric Pianka )曾指出r-择汰或K-择汰(r- or K-selection)是一个连续分布的两端点,大部分的生物都介于这两极端之间的某处。

其他类型的生殖策略:单次繁殖生物(Semelparity)和多次繁殖生物(Iteroparity)。

(1)单次繁殖(Semelparous):终其一生只有繁殖一次,例如一年生植物(包括所有穀类作物),以及某些种类的鲑鱼,蜘蛛,竹子和植物。通常,他们完成繁殖后不久就死亡。这通常是属于r -择汰型(r-selection)。

(2)多次繁殖生物(Iteroparous)一生中有多次繁殖期(如每年度或每个特定季节),如多年生植物、多数的脊椎动物。多次繁殖动物Iteroparous存活多个季节(或週期性改变的情况)。这通常是属于K-择汰型(K-selection)。

请参阅为万物量身打造的「繁殖策略」(Reproductive Strategies)-上

参考资料:
http://en.wikipedia.org/wiki/Reproduction#Reproductive_strategies
http://en.wikipedia.org/wiki/R/K_selection_theory
Manuel C Molles. “Ecology Concepts & Applications”2nd edition