单膝跪下,钻戒高举,开囗问「妳愿不愿意嫁给我」,偶像剧常见的戏码,实则是发生在美国各地的日常。进行一个「向女友求婚」的动作,不只是多金暖男才有的特例,而是美国男人婚前必做事项,若不悉心安排一个浪漫、充满惊喜的求婚仪式,就会被定位为不用心的家伙。

但女孩也别太得意,根据美国文化中不成文的规定,男生的义务基本上就到求婚(等同于订下婚约)为止,接下来的婚礼大小细节和费用等,通通会交由準新娘筹画。台湾的习俗是男方负责婚礼、甚至礼金礼品,女方负责订婚,在美国却是相反。以前常说生女儿是赔钱货,若在美国举办婚礼,可能比台湾还更符合这个说法。

美国婚礼贵山山

美国婚礼没有大聘小聘,仪式相对简单,只要新人当着牧师或见证人的面交换誓词,许诺生老病死都紧紧相依,互诉「我愿意」后便礼成奏乐。宴席也不用请不熟的政治人物站台,而是请伴娘伴郎或知心好友致词,与宾客分享新人的糗事和趣事。

美国婚礼气氛温馨、简单隆重,但办起来可一点也不便宜。根据婚礼网站「the knot」的资料显示,在美国办一场婚礼平均要价3.5万美元(约台币106万元),而且价码有逐年攀升的趋势。如果办在物价、房价都颇贵的加州,三、四万只能得到一个有点寒酸的婚礼,可能直接在住家后院摆张桌子,塑胶餐盘加塑胶杯,买好市多的食物来宴客。若要找家饭店坐下来好好吃顿饭的婚礼,几乎都是六、七万美元起跳。因此为了办一场梦想中的婚礼而去向银行借贷、分期偿还的大有人在。

想当然耳,只要和婚礼沾上边的任何产业统统都鸡犬升天,新人也会乖乖买单。美国的婚宴菜色通常只有前菜沙拉、主菜外加甜点,平常在高级饭店里享用三道式料理,50到60美元已经绰绰有余,但只要冠上「婚礼」二字,价格绝对是120到150美元起跳,而且场地费通常已占走开销的一半,在灯光美气氛佳的餐厅内,想吃饱很难,和台湾十道菜山珍海味全包的丰富菜色完全不能比。

喜欢故事自然风结婚照

美国人拍婚纱照与台湾新娘一定要瞳孔放大片、头髮吹得老硬,拍完后大力修片那种大费周章的隆重婚纱照风格不同,在美国拍婚纱相对随兴,新人只会準备一到两套像样的衣服到选择的地点拍摄,通常都会选对新人有意义的地方,如第一次约会的公园、第一次吃饭的餐厅,求婚的地点等。我和老公C的订婚照则选择在纽约的各大地标,做为我们在这个大苹果交往、订婚的纪念,现在回头看照片,也会勾起许多故事。

而婚礼当天的摄影,对美国人来说更为重要,毕竟是亲友齐聚送上祝福的珍贵时刻,美国婚摄不只帮拍摄新人和亲友轮番坐在椅子上面大合照而已,会纪录婚戒、婚纱、婚礼场景等各个细节,近年来更流行故事的呈现手法,新人摆pose微笑或在红毯上热吻不再是婚摄的唯一焦点,而是捕捉在婚礼中发生的各种有趣画面,像是偷挖鼻孔的花童、宾客热歌劲舞的空拍照、好姐妹致词时热泪盈眶的模样等,拚凑出充满故事性的可贵回忆。

如此说来,选择婚礼摄影比婚纱照摄影重要太多,好的婚礼摄影师档期可能半年前就会被订走,价格自然也不斐,2,000起跳为阳春款,豪华款则至少5,000起跳。

《美国人的真正生活》:婚纱照随兴拍,但办场婚礼贵到跟银行贷款
我与老公C的订婚照拍摄地点,就是在大苹果交往的各个角落|
新人才是主角

台湾婚礼习俗繁多,有时办到最后都会觉得婚礼是以家人为主,但在美国,婚礼主角绝对是绕着新人打转。

首先,营造出一个色调和谐的婚礼,是称职的美国新娘的职责,不同于台湾婚礼大都以大红、金色、粉色为主色调,美国婚宴布置并没有限定颜色,而是新娘挑选最爱的一到两个颜色做为主色,上至伴娘服,下至桌椅、甚至捧花、蛋糕摆饰,都会以主色调精心搭配。当天穿的婚纱也没有租借习惯,新娘会亲自购买,材质好的婚纱通常需3,000到4,000美元,因此大部分新娘会一件婚纱穿到底。伴娘礼服则会搭配新娘选择的主色,而且根据习俗,女宾客也要避穿白色,好衬托出主角新娘的白纱。

如果新人刚好是你的死党,而你被钦点为伴娘伴郎,那幺你最好準备存钱来支付一大笔开销了。伴郎需负责筹办新郎的告别单身派对(Bachelor/Bachelorette Party),像电影《醉后大丈夫(The Hangover)》那样一群男人到赌城狂欢,或选在某个酒吧疯狂一晚;而女生则举办「Bridal Shower」,找来新娘钦点的女性友人或亲戚,一起喝喝假掰的下午茶,新娘会当着大家的面拆大家送的一件件性感内衣。这活动最主要的宗旨就是让新郎、新娘爽,费用则全部由伴郎伴娘团买单。依照礼仪,新人也会準备小礼物回馈死党,虽然价值往往远低于伴郎伴娘的「付出」。

五花八门、不同文化的美丽结合

美国没有谢亲恩、迎娶的仪式,但整场婚礼最感动我的,绝对是父亲牵着女儿的手走上红毯,将新娘交给新郎的那一瞬间;晚宴开场前,新人跳完第一支舞后,新娘便会和爸爸接着跳第二支舞。无论参加哪一场婚礼,总会看到老泪纵横的爸爸牵着依依不捨的女儿,深刻的感情在那一刻表露无遗。

我看过的婚礼五花八门,有温馨感人的小婚礼、有碧海蓝天的海滩婚礼、也有经济实惠的海岛型婚礼。许多美国新移民结婚时,也会加入自己原生国家的文化。我有一对朋友是港人第二代配印度裔第二代,因此他们的婚礼菜色就出现印度咖哩和大饼,搭配生猛蒜蓉大龙虾和白饭的有趣结合。

不过最疯狂的大概是我的牙医系朋友小陶了,为了办一场盛大风光的婚礼,小陶从牙医系毕业后,便和男友开始全年无休的疯狂工作存钱,再向银行借贷了三、四万美元,终于在两年后备好资金。我特别从纽约飞去旧金山参加,当天小陶换了两套Vera Wang的婚纱,外加一套越南传统新娘服,脚踏Jimmy Choo的婚鞋。现场用玫瑰鲜花打造了一片花墙背景,端上烤鸭、明虾、龙虾、鲜鱼等八、九道豪华菜餚,更请来专业歌手献唱。这场婚礼不只排场到位,新人也和宾客一起跳舞狂欢,联合把新郎灌醉,可说是我毕生参加最过瘾的一场婚礼了。至于价钱呢?——破了美金六位数。

想办一场美式婚礼吗?从现在起,开始存钱吧!

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书籍介绍

本文摘录自《美国人的真正生活:美国游留学、工作、生活必看!从美东到美西,大城市小牙医的私房观察》,时报文化出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:Dr. Phoebe

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Dr. Phoebe是小学就远渡重洋来到美国求学的小留学生,也落地生根成为牙医、ABC人妻。她对土长土长ABC与小留学生的不同有着深入观察,更以自身经验拆解传统的东、西方文化,看遍美国东、西岸人性格,写下在美国生活与台湾背景的交相冲击下,自己的蜕变与心得,让每个怀抱美国梦的你,都能找到最属于自己的生活方式。

《美国人的真正生活》:婚纱照随兴拍,但办场婚礼贵到跟银行贷款